Cuatro de cada 10 internautas consumen noticias por WhatsApp

El consumo de noticias a través de aplicaciones de mensajería como WhatsApp aumentó en detrimento de Facebook

Redes sociales en Argentina

Un informe también reveló que casi nueve de cada 10 cibernautas en el país se informan por Internet más que cualquier otra fuente, lo que incluye a la televisión (76%) y los medios gráficos (42%)

Los argentinos acuden a las redes sociales (72%) y en particular a Facebook (60%) a la hora de informarse, mientras que los que consumen noticias a través de servicios como WhatsApp representan el 37% de los internautas, según una investigación internacional.

El informe también reveló que casi nueve de cada 10 cibernautas en el país se informan por Internet más que cualquier otra fuente, lo que incluye a la televisión (76%) y los medios gráficos (42%).

Estas cifras surgen del Reporte de Noticias Digitales (“Digital News Report”), elaborado por la Universidad de Oxford y el Instituto Reuters en base a 74 mil encuestas online realizadas en 37 países, entre ellos Argentina.

En total, los medios online (entre los que se incluyen las redes sociales) ocupan la posición dominante (86%) como fuente de noticias.

En ese listado, la radio fue mencionada por el 26% de los encuestados y los blogs por el 10% de los internautas que buscan información.

Según el estudio, siete de cada 10 internautas argentinos señalaron al smartphone como dispositivo para acceder a información online, aunque la computadora de escritorio también sigue ocupando una posición significante, con el 63%.

En cuanto a las plataformas para consumo y circulación de noticias, Facebook y WhatsApp son seguidas por YouTube (27%), Twitter (18%), Instagram (13%) y Facebook Messenger (9%).

Asimismo, el 58% de los encuestados en Argentina comparte noticias por redes sociales o e-mail, mientras que el 35% comenta los artículos en redes sociales o sitios web.

 

WhatsApp, en crecimiento

El consumo de noticias a través de aplicaciones de mensajería como WhatsApp aumentó en detrimento de Facebook, que, si bien sigue siendo la plataforma más usada para informarse, comienza a ser dejada de lado por usuarios que quieren evitar los “debates tóxicos” y las “noticias poco fiables” que circulan allí, reveló la investigación internacional.

Más conveniencia, mayor privacidad y menores oportunidades de brindarse al malentendido son algunas de las razones por las cuales se produce este desplazamiento (que años atrás había ido de los sitios informativos a las redes sociales).

De hecho, el uso de Facebook como lugar al que acudir para informarse cayó a nivel global del 42% en 2016 a un promedio actual del 36%, según el reporte.

“¿Por qué los consumidores confían menos en Facebook para (el consumo) de noticias?”, se pregunta la investigación, y la respuesta no solo pasa por la elección de plataformas alternativas, sino también por el escape de los “debates tóxicos” y las “noticias poco fiables” que circulan en esa red social.

El uso de WhatsApp para consumir noticias casi se “triplicó” desde 2014 y superó en muchos países a Twitter.

En particular, más personas usan aplicaciones de mensajería como WhatsApp para cualquier propósito (44%), mientras que la utilización para consumo de noticias subió a más del doble (16%) en cuatro años.

De alguna manera, sostiene el estudio, estos incrementos también fueron impulsados por editores periodísticos en su intento por independizarse un poco de la plataforma creada por Mark Zuckerberg, que desde hace tres meses atraviesa un escándalo internacional por la privacidad de sus usuarios.

Asimismo, más medios comienzan a usar las historias de Instagram (que también pertenece a Facebook), un formato que atrae actualmente a cerca de 300 millones de usuarios activos por día.

Por su parte, Snapchat se convirtió en una importante fuente de información en acontecimientos como, por ejemplo, el tiroteo en una escuela estadounidense en febrero pasado, al ilustrar las protestas contra las armas en ese país a partir de un mapa navegable.

 

La privacidad, un tema importante

Si bien WhatsApp no facilita la distribución de noticias o la interacción directa con los usuarios, “medios periodísticos en América Latina y España están experimentando con ‘listas de difusión’, grupos de noticias, concursos y notas de voz”, afirmó la investigación.

En lo que hace a las actividades relacionadas con las noticias, el estudio detectó que Facebook es más usada para leer o descubrir esas noticias, ya sea para mirar los títulos o leer el artículo completo.

En cambio, en WhatsApp los usuarios son más propensos a participar en un debate privado sobre noticias (24%) o a ser parte de un grupo creado específicamente para discutir un tema noticioso (16%).

Pero el uso de redes sociales y aplicaciones de mensajería no es mutuamente exclusivo, ya que los encuestados mencionaron que en ocasiones se encontraron con la noticia en Facebook o Twitter y después la publicaron en WhatsApp si querían generar una discusión o debate.

“La privacidad es un tema importante para los usuarios, y esto explica en parte el crecimiento del uso de aplicaciones de mensajería, en oposición a redes sociales más abiertas”, indica el estudio.

Agregó que una de las razones es que las personas no siempre se sienten “cómodas al expresar sus puntos de vista políticos en frente de familia o amigos”.

Otro de los recursos que también gana terreno en el consumo de noticias son los podcasts (archivos de audio digital sobre un tema en particular) que se distribuyen en Internet y encuentran en las generaciones más jóvenes su principal audiencia.

En promedio, cerca del 34% de los encuestados escucha podcasts (que se pueden descargar o escuchar) vinculados a noticias al menos una vez por mes, aunque hay diferencias en cada país.

En relación con la contribución económica en forma de donación a organizaciones periodísticas, el estudio detectó un promedio de 1% de aportantes en el Reino Unido y Alemania, 2% en España y 3% en los Estados Unidos.

No obstante, señaló que la escala de oportunidades ascendería, ya que un 22% de los encuestados dijo que podría donar dinero en un futuro a una organización periodística en caso de que ésta no pueda cubrir sus gastos de otra manera.

 

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