Maíces en tiempos de seca

El INTA elaboró un informe con precisas recomendaciones para que los productores puedan sacar el mejor provecho del cultivo de maíz, que se ve afectado por las altas temperaturas y la falta de humedad

Ante un diciembre con escenario climático complejo, el panorama agrícola se enfrenta a condiciones adversas justo en el mes clave para los maíces de siembra temprana destinados tanto a silo como a grano.

Por esa razón, expertos del INTA, la Cámara Argentina de Contratistas Forrajeros (CACF), la Universidad Nacional de Villa María, asesores privados y técnicos de empresas del sector (entre los que se encuentra Guillermo Piñero, de HAB) elaboraron un informe que analiza la situación.

En el estudio se detallan una serie de recomendaciones para el ensilado de maíces afectados por estrés hídrico y calórico, tratando de disminuir las pérdidas de materia seca en un escenario desfavorable.

Teniendo en cuenta que los maíces se encuentran en la etapa de floración -período crítico de mayor demanda de agua- y que en ciertas regiones han producido severa disminución de rendimientos, muchos productores procuraron sacar lo mejor del cultivo y enhilaron no solo lo producido en los lotes que se sembraron con el objetivo de picarlos, sino también algunos que tenían destino cosecha.

Si bien se trata de una decisión no planificada y que demanda un tratamiento de urgencia, resulta fundamental tomar ciertos recaudos y privilegiar la calidad de la planta.

Altas temperaturas y poca humedad no es un buen cóctel para el maíz

Uno de los principales objetivos que debe alcanzar el silaje consiste en mantener las condiciones anaeróbicas (impedir la penetración del aire) para preservar la calidad. Pero ante esta situación es importante destacar que el proceso fermentativo puede verse altamente comprometido debido al estrés que presenta el cultivo.

Entonces, durante todo el proceso de ensilado hay que tener en cuenta distintas consideraciones, como se detalla a continuación.

  • Conocer el ciclo del híbrido: tener en cuenta los días a madurez fisiológica de los híbridos con respecto al porcentaje de materia seca (% MS) que se puede acumular, ya que se puede adelantar la fecha de picado de un material que aún le queda tiempo de desarrollo.

Cuando las superficies destinadas a silo de maíz en un establecimiento son amplias, se puede contar con más de un híbrido sembrado y pueden encontrarse diferencias de hasta 30-35 días a madurez fisiológica entre un material y otro.

Se debe considerar que en épocas de estrés hídrico la principal deficiencia de los cultivos se manifestará en el contenido de grano; si se tiene en cuenta que es el mayor aportante a la acumulación de materia seca de ensilado, será normal que los materiales tiendan a ser ensilados con niveles de MS por debajo de los ideales para un buen proceso fermentativo (menos del 30% de MS).

  • Altura de corte adecuada a la condición de cultivo: pueden presentarse dos situaciones muy distintas: un cultivo muy seco o bien muy húmedo.

En el caso de enfrentarnos con un cultivo muy seco (más de 40% de MS) podremos trabajar disminuyendo la altura de corte, ya que la parte basal de la planta contiene más humedad, facilitando la compactación del silo.

En el caso de cultivos con aborto de espigas se tiende a privilegiar la calidad de la planta completa y habrá que prestar especial atención al contenido de materia seca, la cual no debería ser menor al 30%. En estos casos será aconsejable aumentar la altura de corte, superando los 35 cm.

En algunas zonas donde la situación es completamente crítica con cultivos que fracasaron y se toma la decisión de picarlo y ensilarlo para liberar el lote pensando en la siembra de soja, se debe tener presente que puede tratarse de maíces con nivel de materia seca inferiores al 30%, o sea, que posee más de 70% de su peso en agua. En estos casos la clave es evitar el corte directo que se hace normalmente en maíz y realizar un corte con una segadora o cortadora, efectuar un preoreo del maíz, con el objetivo de perder humedad y luego recolectar el mismo cuando alcance al menos 35% de MS con la picadora equipada con un cabezal pick up.

  • Compactación de cultivos con preoreo: será fundamental trabajar este aspecto, ya que con altos contenidos de materia seca será más difícil eliminar el aire, corriendo el riesgo de generar “silajes calientes” con pérdida de nutrientes. Se debe reducir el tamaño de picado a 14 mm (largo teórico), privilegiando la compactación en detrimento del efecto de “fibra efectiva”.

Es importante aclarar que esto se verá más influenciado en aquellas estructuras silos aéreos que requerirán un correcto pisado (peso de tractores) y espesor de capa (menor a 10 cm) para incrementar los niveles de compactación.

Para el almacenaje en silos bolsa se recomienda elegir terrenos parejos, utilizando embolsadoras en excelentes condiciones que posean mayor largo de túnel y controlar el estiramiento del plástico.

  • Lograr una buena fermentación: para mejorar la fermentación láctica es recomendable la utilización de inoculantes homofermentativos, incorporando bacterias específicas a tasas mayores a 100 mil UFC/g de silo (unidades formadores de colonia por gramo de silo).

En general los inoculantes están compuestos por bacterias y enzimas que permiten de forma natural una rápida acidificación del material ensilado, aportando una cantidad de ventajas entre las cuales se destacan la estabilización del forraje, evitar la proliferación de hongos y el desarrollo de micotoxinas; la conservación en el tiempo y, por ende, como sumatoria de estas ventajas, un mayor y mejor aprovechamiento por los animales.

Se recomienda optar por productos que sean aprobados por el Senasa.

 

Autoridades del INTA se bajaron el sueldo

Por unanimidad, el Consejo Directivo del INTA, integrado por 10 representantes del sector público y privado, resolvió reducirse el sueldo que perciben por la función en un 10%.

La decisión la tomaron en el marco de una reducción del presupuesto del organismo, que realiza en todo el territorio nacional tareas de investigación y extensión en beneficio de la producción y de los productores.

 

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