El emprendimiento fue coinvertido por la Agencia Córdoba Innovar y Emprender

Presentaron una aplicación cordobesa eficaz para tratar el tabaquismo

Se trata de MindCo, una tecnología que puede utilizarse para acompañar cambios de conductas, vinculadas al abuso de sustancias, salud mental o bienestar total
martes, 28 de diciembre de 2021 · 08:47

Emilio Goldenhersch, Cristian Waitman y Nicolás Rosencovich son los fundadores de MindCotine, una aplicación que apunta a tratar el tabaquismo. Conformaron un equipo interdisciplinario en el que confluyen ciencias como la psicología, la biomedicina y la computación. Además, han publicado trabajos de investigación en los que se ha demostrado que el dispositivo (que combina la realidad virtual con la terapia cognitivo-conductual y técnicas de meditación) es muy eficaz para tratar problemas como el tabaquismo. En suma, se trata de un desarrollo tecnológico basado en conocimiento científico, que puede acompañar los cambios de conducta de un individuo, necesarios para la solución a un problema concreto.
 Actualmente, la empresa MindCotine mutó a MindCo, una plataforma tecnológica que puede aplicarse a distintos tipos de conductas relacionadas con el abuso de sustancias (alcohol, cigarrillo, sobrepeso), la salud mental (estrés, ansiedad, soledad) y el bienestar total (felicidad, sueño, paternidad/maternidad). Apunta a generar una plataforma que ayude a modificar ciertas conductas para lograr superar un problema en particular.
En ese sentido, Rosencovich mencionó: “La idea surge primero desde la motivación de cada uno por hacer algo que impacte positivamente en mucha gente. Queríamos ayudar a otras personas y encontramos en la tecnología y en nuestras experiencias de vida una buena conjunción para poder seguir ese camino”.


¿Cómo funciona?
Hay estudios que demuestran que el cambio de conductas en los seres humanos es difícil. En primer lugar, MindCo quiso derribar las barreras que existían entre la persona que necesita un soporte en su conducta y el lugar donde se encuentra la solución, así idearon un kit que permite acceder a la solución directamente desde casa.
MindCo desarrolló una tecnología denominada VR-MET (Virtual Reality - Mindfulness Exposure Therapy, que traducido significa: Realidad Virtual - Terapia de Exhibición de Atención Plena), basada en tecnología webVR que puede correr en cualquier dispositivo (smartphone, visor de realidad virtual, lentes de AR, entre otros). Combina tres elementos: realidad virtual, terapias de mindfulness y meditación y terapia cognitivo conductual de exposición al estímulo.
Por medio de la visualización, cuando se ingresa al visor de realidad virtual, la persona logra estar inmersa virtualmente en una situación simulada, en un ambiente que uno sabe que es virtual, pero que el cerebro por pequeños instantes entiende que es una situación real. Entonces, en esos pequeños instantes en los que el cerebro no se percata de que eso es virtual, el cuerpo y la mente actúan como si ese escenario fuese real. En ese momento, si la persona tiene una conducta de adicción, va a querer acudir a la sustancia. Asimismo, si se expone al usuario a una situación estresante, se va a estresar. 
MindCo busca generar esas reacciones en el cuerpo de esa persona en su casa para entrenarla. ¿Cómo la entrena? Mientras el usuario está transitando esa situación virtual cuenta con una narrativa de mindfulness, que es una meditación guiada, probada clínicamente por más de 15 años, que ayuda a separar el piloto automático de la reacción.

Su comienzo
MindCo comenzó siendo MindCotine en un primer momento para brindar una solución al tabaquismo, después pudo dar el gran salto.
“Nosotros logramos demostrar que MindCo es una herramienta eficaz contra el tabaquismo. Se publicó el primer paper a nivel mundial en coautoría con un researcher de la Universidad de Johns Hopkins, en el que se puede ver que nuestra solución duplica o triplica la eficacia con respecto a otras soluciones aplicadas para la cesantía tabáquica en el mundo. Hoy continuamos con más estudios clínicos con Stanford y con la Universidad de Colorado de Denver”, relató Rosencovich y agregó: “La nicotina es la segunda sustancia más adictiva después de la heroína, eso también habla de la potencia de esta metodología para ayudar a cambiar conductas”.
Cuando nació el proyecto recibió un gran apoyo durante la presentación en el festival South By SouthWest, en Texas, Estados Unidos, un evento que reúne a conferencistas y expositores de música, cine y medios interactivos. Hoy MindCo está trabajando desde San Francisco, California.

En Córdoba
MindCo es uno de los 59 emprendimientos coinvertidos por la Agencia Córdoba Innovar y Emprender. “Cuando volvimos, el Gobierno de Córdoba nos apoyó con el programa de coinversión de la Agencia. Para nosotros fue fundamental, porque nos dieron ayuda en una etapa temprana en la empresa, en la cual es clave poder hacerse de recursos financieros que permitan tener un producto más sólido y que logre generar un valor auténtico y una proyección de ventas incipiente, pero sólida”, relata Rosencovich. “El fomento del Estado va armando el ecosistema. Estamos siempre agradecidos por el apoyo a la innovación que se está haciendo en Córdoba”, finalizó.
Además, hoy la Provincia se encuentra en una etapa piloto  probando el servicio para ayudar a una gran cantidad de cordobeses a dejar de fumar de manera eficiente y accesible con el programa APPagá. Para más información sobre esta iniciativa, es posible ingresar a https://www.secretariadeadicciones.com/appaga.
 

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